Hide menu

Acoustic environments at work

Voices are both what disturb us most and what we most like to hear. What is the solution in an open office environment? A lot of good advice was on offer in the first autumn lecture with a focus on Creative, supportive work environments.

Almost 40 people had gathered to hear Jonas Christensson, acoustician and specialist on noise in office environments. His talk was the first in a series of open activities all focussing on the sub-project Creative, supportive work environments, part of the Campus LiU 2015 project.

Jonas Christensson, acousticianJonas Christensson is a specialist in how to create a good acoustic environment in offices. For many years he has been studying how noise affects people and how to improve the acoustic environment.
There is currently a revolution sweeping the world of office landscapes – the third since 1904, if we are to believe Jonas Christensson.
So why do we want to create open office solutions? What is so good about that?

Christensson argued that open plan offices are more flexible and easier to alter when organisation structures change, particularly in project-oriented organisations. Open plan office solutions use space efficiently and communication improves; it indicates openness and they look nicer than individual offices.
But there can also be a higher noise level in this kind of environment.
“If we were to try and explain what we spend our time doing in an office environment we might, put a little simply, say that we communicate and we concentrate. Communication improves in an open office environment, but concentration could suffer for it.

Quiet rooms are therefore a necessity in open plan office solutions”, says Christensson. His judgement is that one quiet room per ten work stations is suitable. And the quiet rooms must be visible from the ordinary work stations. It creates confidence. And, very importantly, telephone and IT solutions have to work. You should not have to shut down and restart, disconnect and reconnect your computer each time you go into a quiet room.
Christensson reads and acquaints himself with large amounts of research. He has also studied human development, particular in the area of hearing.

The human sense of hearing developed when we lived on the savannah in eastern Africa. So our hearing works best outdoors where there are a lot of natural sound absorbers. These days, we spend 90% of our time indoors.
Our hearing worsens over the years; older people find it much easier to hear outside than inside.
But it is possible to build noise absorbers into an open office environment so that the disturbing noise is minimized. Christensson showed a series of sketches about how sound waves land in rooms with different types of noise-absorbent roofs and screens.

“If people now decide to build open plan office spaces there are a few things they should think about”, he says.

  • Management should inform people what formed the basis for the decision they made
  • Mobile telephones and wireless networks must be in place and be working
  • Place staff in the proper groupings
  • There must be quiet rooms in the right quantity, visible, and which offer IT solutions that work
  • Noise spread must be minimised
  • Training in acoustic behaviour

The question of acoustic behaviour is both an important and difficult one. People have to be taught to be considerate of one another when working in an open plan office – not to shout to each other across the room, for example.

Open plan office environments thus seem to have their pros and cons. But not everyone is convinced it is that good a solution. Eva Lindblad and Christina Hammarstedt at the Institute of Technology are sceptical. 

“It was an interesting and thought provoking talk, even if it was biased a bit towards the pros of open offices. The technological possibilities available don’t change my opinion; I am not very enthusiastic about open plan office environments. All noise disturbs concentration and a lot of us are getting older and our hearing is worse. That has to be taken into account.”

Acoustic environments at work - lecture with Jonas Christensson

Watch the lecture with Jonas Christensson, acoustician from the company Ecophon and specialist in how to create a good acoustic environment in offices. The video is an hour long.


Elisabet Wahrby 2013-09-10




Comments: RSS with the latest comments on this article

Closed for new comments.

2013‑10‑10 14:47
Viktigast här måste ändå vara att ta hänsyn till vilken verksamhet som bedrivs. Beräkningen "ett tyst rum per tio anställda" faller om fler än två av tio har ett sådant arbete som kräver tystnad, till exempel sekretess. Förvaltning och fakultetskanslier har en högre andel av personer som har att hantera sekretess eller särskilt känsliga uppgifter. Detta gör att de skulle behöva använda de rummen konstant till nackdel för de som skulle behöva det av mer personliga skäl (inklusive arbetsmiljöskäl).
2013‑09‑11 15:04
Jag var och lyssnade på föreläsningen om ljudmiljö med Jonas Christensson. Han sa bland annat att personal som inte har tätt samarbete med andra kollegor / inte har samma arbetsuppgifter som andra kollegor, ej heller har fördel av att sitta i öppna kontorslandskap.

Detta beror på att:
Ljud som man har nytta av att höra upplevs positiv, dvs som ”information”.
Ljud som man inte har nytta av att höra upplevs negativ, dvs som ”störande oljud”.

Så min fråga är vem som kommer att avgöra vilka som har nytta eller inte av att sitta i öppna kontorslandskap? Är det vi själva som får bedöma om/hur vi har nytta av att sitta i öppna kontorslandskap?

Om det inte är vi själva som får göra denna bedömning, vem är det då som kan ta på sig ansvaret att göra en korrekt bedömning av detta?

Jag förutsätter att man inte planerar att ”köra över” och sätta samman personal i öppna kontorslandskap om inte personalen är med på att detta kommer att vara till fördel för dem?

Mvh
Maria Boberg, TFK
2013‑09‑11 13:50
Det var som sagt en intressant föreläsning, och det är bra att vi funderar på hur den framtida kontorsmiljön ska se ut. Allt behöver ju inte vara likadant som det är i dag.

Beräkningen om "ett tyst rum per tio anställda" byggde dock på förutsättningen att i snitt hälften av de tio anställda var närvarande på arbetsplatsen och att de i snitt behövde 20 % av sin arbetstid i en tyst miljö. Om förutsättningarna är annorlunda behöver alltså antalet tysta rum anpassas. Matematiken bygger ju också på att behovet av tysta rum inte inträffar samtidigt för alltför många i gruppen.

Ett citat som jag noterade var (möjligen inte ordagrant, men ändå): 'Har man inte nytta av att höra varandra ska man inte sitta i en öppen miljö'. Arbetsuppgifternas innehåll bör alltså styra vilken miljö man ska sitta i.

De tekniska lösningar som är en förutsättning för möjligheten att flytta sig mellan olika rum och fortsätta jobba utan störningar är ju inte bara tillgång till nätuppkoppling. Det räcker inte bara med en bärbar dator utan exempelvis skärm och tangentbord behöver vara tillräckligt bra även i de tysta rummen. Och vi behöver nog se över hur dokumenthantering och dokumentlagring ska fungera.


Page manager: elisabet.wahrby@liu.se
Last updated: 2013-09-20